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Études/Inuit/Studies

Volume 26, numéro 2, 2002, p. 133-156

Populations et migrations / Populations and Migrations

Direction : Murielle Nagy (directeur)

Rédaction : Murielle Nagy (rédactrice en chef)

Éditeur : Association Inuksiutiit Katimajiit Inc.

ISSN : 0701-1008 (imprimé)  1708-5268 (numérique)

DOI : 10.7202/007648ar

etudinuit
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Article

Protecting the authenticity and integrity of inuksuit within the arctic milieu

Scott Heyes

Department of Geography,

McGill University,

Montréal (Québec), Canada, H3A 2K6.

scott.heyes@mail.mcgill.ca

Abstract

This paper explores the legacy of the stone cairn beacons known as inuksuit — intriguing stone formations built by the Inuit for the last 4000 years that describe messages about landscape, convey messages about way-finding and communicate stories about place. Although inuksuit appear as ancient artefacts of a by-gone era, they have survived well into the twenty-first century, withstanding the changes that have dramatically impacted other traditional facets of Inuit life. Inuksuit remain as solidified fingerprints on the landscape, marking ancient and modern navigation routes. They are signs in themselves and signs that converge to form maps. The power and legacy inuksuit exert over the landscape is, however, potentially at risk from mining and hydro-electricity developments that are planned to consume further areas of the Arctic. Moreover, particular marketed forms of inuksuit threaten to taint and avert the original inuksuit function. A case for preserving inuksuit is indeed strong, and perhaps quite necessary considering they are one of the few remaining tangible fabrics of Inuit society that continue to function within an original setting.

Résumé

Protéger l’authenticité et l’intégrité des inuksuit dans le milieu arctique

Cet article explore l’héritage des cairns de pierres connus en inuktitut sous le nom de inuksuit — des structures intriguantes, construites par les Inuit depuis les 4 000 dernières années, qui sont porteuses de messages concernant le paysage, l’orientation et l’histoire des lieux. Bien que les inuksuit semblent être des artefacts d’une aire révolue, ils ont survécu jusqu’au XXIe siècle, malgré les changements dramatiques qui ont affecté plusieurs facettes de la vie traditionnelle des Inuit. Les inuksuit restent des empreintes solidifiées à même le paysage, marquant des routes anciennes et contemporaines de navigation. Ce sont des enseignes qui convergent pour former des cartes. La force et l’héritage que déploient les inuksuit sur le paysage pourraient potentiellement disparaître à cause des développements miniers et hydroélectriques qui sont prévus et qui consommeront encore plus de territoire arctique. De plus, certaines formes particulières d’inuksuit sont maintenant commercialisées et menacent de corrompre et de détourner la fonction originale des inuksuit. La conservation des inuksuit est donc essentielle puisqu’ils représentent un des rares éléments tangibles de la société inuit qui continue de fonctionner dans son cadre d’origine.

 Acknowledgements

The author would like to thank the Avataq Cultural Institute in Montreal for permission to reproduce drawings by Tuumasi Kudluk and particularly Eva Deer and Pasha Puttayak from the Isummasaqvik School (Kativik Regional School Board) for permission to publish student drawings. Research in the Arctic would not have been possible without the kind support of the Makivik Corporation and the Kativik Environmental Quality Commission. Grants from the Australian Postgraduate Award, the Queens Trust for Young Australians, Adelaide University and the University of Montreal made it possible to travel and conduct fieldwork in the Arctic. The comments of two anonymous reviewers appointed by the editor were helpful to finalise this text.

Auteur : Scott Heyes
Titre : Protecting the authenticity and integrity of inuksuit within the arctic milieu
Revue : Études/Inuit/Studies, Volume 26, numéro 2, 2002, p. 133-156
URI : http://id.erudit.org/iderudit/007648ar
DOI : 10.7202/007648ar

Tous droits réservés © La revue Études/Inuit/Studies, 2002

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