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Études/Inuit/Studies

Volume 29, numéro 1-2, 2005, p. 91-114

Préserver la langue et les savoirs / Preserving language and knowledge

Sous la direction de Louis-Jacques Dorais et Igor Krupnik

Direction : Murielle Nagy (directeur)

Rédaction : Murielle Nagy (rédacteur en chef)

Éditeurs : Association Inuksiutiit Katimajiit Inc. et Centre interuniversitaire d'études et de recherches autochtones (CIÉRA)

ISSN : 0701-1008 (imprimé)  1708-5268 (numérique)

DOI : 10.7202/013934ar

etudinuit
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Article

Using interactive multimedia to document and communicate Inuit knowledge

Shari Gearheard

NOAA Postdoctoral Research Fellow,

Harvard University. Mailing address: P.O. Box 241,

Clyde River,

Nunavut X0A 0E0,

Canada.

sgearh@fas.harvard.edu

Abstract

Media technology has acted as both a threat to local knowledge and language, and a tool to strengthen it. More and more, indigenous peoples are using media for their own purposes from art to communication to education. Multimedia technology is surfacing as one useful tool in local knowledge and language revitalization efforts. Multimedia is being applied in a number of ways, preserving and passing on local knowledge and languages and showing potential for doing so in ways that engage young people and are more closely aligned with indigenous forms of teaching and learning. Discussing a case study example of one multimedia project in Nunavut, this paper evaluates multimedia in the context of documenting and communicating Inuit knowledge. Though there are challenges and issues to consider, multimedia and other technologies should be considered and creatively applied to help local people reach their goals. Texts and other forms of media remain important resources for documentation and communication in the North, but multimedia has the potential to grow into a key tool.

Résumé

Emploi des multimédias interactifs pour documenter et transmettre le savoir inuit

La technologie des médias a agi à la fois comme menace contre le savoir local et les langues et comme un outil pour les renforcer. De plus en plus, les peuples autochtones emploient les médias à leurs propres fins que ce soit pour l’art, la communication ou l’éducation. La technologie des multimédias est appliquée de façons multiples, préservant et transmettant le savoir local et les langues, et montrant qu’elle peut le faire d’une façon qui attire les jeunes et qui est plus en phase avec les formes autochtones d’enseignement et d’apprentissage. En examinant un cas d’étude de projet multimédia au Nunavut, cet article évalue les multimédias dans le contexte de la documentation et de la transmission du savoir inuit. Bien qu’il y ait des défis et des problèmes à prendre en compte, le multimédia et les autres techniques devraient être considérés et appliqués de façon créative afin d’aider les populations locales à atteindre leurs buts. Les textes et les autres formes de médias demeurent des ressources importantes pour la documentation et la communication dans le Nord mais le multimédia a le potentiel de devenir un outil clef.

 Acknowledgements

In October of 2004, I was fortunate to be invited to the “Reversing Language and Knowledge Shift in the North?” symposium honouring Michael E. Krauss. The symposium gave me a chance to learn from many experts in the RLKS field, and present the Uggianaqtuq CD-ROM project during the “Knowledge Documentation” panel chaired by Igor Krupnik. The feedback from the symposium participants and my interactions with the group over those few days, including Michael Krauss, were invaluable in helping me to evaluate the Uggianaqtuq CD-ROM experience, and the technology behind it, in an RLKS context. The result is this paper and I am extremely grateful to the symposium organizers for the opportunity to write it and explore this topic.

I am very grateful to Igor Krupnik, Louis-Jacques Dorais, and Murielle Nagy for organizing the “Reversing Knowledge and Language Shift in the North?” Symposium and for supporting my participation. I am grateful to Michael E. Krauss for his work and for inspiring so many efforts in local language and knowledge documentation. I am so very grateful to everyone involved in the Uggianaqtuq CD-ROM project including the communities of Baker Lake and Clyde River, all the elders, Jim Robb, Hattie Mannik, Margaret Kaluraq, Geela Tigullaraq, Evaldas Vidugiris, the cartography laboratory student interns Katrin Berger, Sage Connely, Josh O'Brien and Andreas Von der Dunk and all the people in Nunavut and beyond who provided support and feedback. The project could not have been completed without generous funding and support from the National Science Foundation (OPP-9906740), the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, the Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences at the University of Colorado at Boulder, the ARCSS Data Coordination Center, and the National Snow and Ice Data Center. Lastly, many thanks to Igor Krupnik and two anonymous reviewers for their helpful comments on earlier drafts of this paper.

Auteur : Shari Gearheard
Titre : Using interactive multimedia to document and communicate Inuit knowledge
Revue : Études/Inuit/Studies, Volume 29, numéro 1-2, 2005, p. 91-114
URI : http://id.erudit.org/iderudit/013934ar
DOI : 10.7202/013934ar

Tous droits réservés © La revue Études/Inuit/Studies, 2005

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