Comptes rendus : États-Unis

TWING, Stephen W. Myths, Models, and U.S. Foreign Policy. The Cultural Shaping of Three Cold Warriors. Boulder et Londres, Lynne Rienner Publishers, 1998, ix + 213 p.[Record]

  • Jean-François Thibault

blême était évidemment important ex ante ; mais la position russe paraît tellement irréaliste - elle a d'ailleurs été amendée, par voie bilatérale sinon multilatérale -, et les décisions prises progressivement par les États riverains en matière d'octroi de permis d'exploitation ayant, de fait, pratiquement tranché la question, les problèmes encore ouverts (par exemple le maintien d'une indivision des eaux, malgré le partage du sous-sol) semblent relativement marginaux au moins en ce qui concerne les hydrocarbures - à l'exception peut-être du règlement des différends territoriaux. La formalisation d'un régime juridique pour la Caspienne reste toutefois un cas d'école, un terrain d'observation inédit pour le juriste ; l'auteur en livre les clés de lecture, dans une présentation accessible au non-spécialiste.

Une courte conclusion, en forme de plaidoyer pour une coopération permettant « d'atténuer cette compétition qui ne débouche sur rien de positif» (p. 125), termine l'ouvrage. Les trois dernières pages insistent également, fort opportunément, sur le rôle capital du contexte énergétique mondial - en particulier de la situation sur le marché pétrolier, structu-rellement déprimé - pour l'avenir des hydrocarbures de la Caspienne. Pour l'heure, celle-ci n'est qu'une zone « frontière » parmi d'autres aux yeux de l'industrie pétrolière, plutôt plus risquée que la moyenne, du moins politiquement. De ce point de vue, la monographie de R. Yakemtchouk présente une qualité majeure : elle ne confond jamais la concurrence entre États pour l'influence dans cette région avec l'intérêt des firmes, qui reste, ici comme ailleurs le retour sur investis-

sement. Il faut aller plus loin : contrairement à ce que suggèrent les «géo-économistes » à la mode, les compagnies pétrolières n'aiment pas les «grands jeux», a fortiori elles ne les font pas : elles les fuient. La mer du Nord et le golfe du Mexique, provinces d'une platitude géopolitique désespérante, concentrent plus de 40 % des investissements des multinationales en exploration et production.

Pierre Noël

iep et Institut d'économie et de politique de l'énergie, Grenoble, France

ÉTATS-UNIS

Myths, Models, and U.S. Foreign

Policy. The Cultural Shaping

of Three Cold Warriors.

Twing, Stephen W. Boulder et Londres,

Lynne Rienner Publishers, 1998,

ix + 213 p.

La charge idéelle ainsi que le contenu idéologique ou même mythique de la politique étrangère américaine ont fréquemment fait l'objet d'analyses savantes alors même que les notions de « formation culturelle », de « structure symbolique » ou de « représentations collectives » retiennent aujourd'hui l'attention d'un nombre croissant de chercheurs dans le domaine des relations internationales. Stephen W. Twing entend ici contribuer à ces diverses analyses en explorant ce « processus de formation culturel par lequel des structures symboliques particulières influencent la manière dont les décideurs politiques se voient eux-mêmes se représentent le monde et agissent dans ce contexte», (p. 1)

Etudes internationales, volume xxxi, n° 1, mars 2000

Pour Twing, la culture américaine se serait historiquement développée en s'articulant autour de trois grands mythes que sont « la ville sur la colline» [city-on-the-hill], le «marché», le «pragmatisme». Chacun de ces mythes permettrait de narrer une histoire particulière à propos des États-Unis et de ce que signifie être Américain (p. 13). Correspondant plus ou moins parfaitement à chacun de ces mythes collectifs, la culture américaine aurait par ailleurs produit trois caractères représentatifs témoignant de valeurs guidant le comportement et l'attitude individuelle des acteurs : il s'agit ici des figures du puritain, de l'entrepreneur et du gestionnaire. L'objectif consiste pour Twing à mettre en lumière et à apprécier l'influence de ces mythes et caractères représentatifs sur la politique étrangère américaine (plus particulièrement sur la guerre froide) à partir ...