Comptes rendus : Régionalisme – Amériques

Combating Corruption in Latin America.Tulchin, Joseph S. et Ralph H. Espach (dir.). Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 2000, 352 p.[Record]

  • Jérôme Montes

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  • Jérôme Montes
    Institut d’études politiques
    Toulouse, France

Cet ouvrage collectif réunit les communications prononcées lors d’une table ronde organisée par le Woodrow Wilson International Center for Scholars, les 25 et 26 septembre 1996, soit six mois après la signature à Caracas de la convention interaméricaine contre la corruption et quelques jours après la réunion de la Banque mondiale sur la lutte contre la corruption. Le principal intérêt du propos réside dans la diversité des contributeurs, universitaires, membres du gouvernement, journalistes, hommes d’affaires et représentants des institutions financières internationales qui apportent, à travers leur expertise et leur expérience, un éclairage économique et politique sur la difficulté à lutter contre la corruption en Amérique latine. La première originalité tient au fait que les auteurs apportent un regard extérieur sur cette région puisqu’ils sont tous originaires des États-Unis ou de pays européens. La seconde originalité réside dans l’approche transdisciplinaire et les méthodes utilisées, qui mettent l’accent sur le poids de la culture, le rôle des acteurs internationaux ou l’impact des antécédents historiques sur les pratiques contemporaines. La dernière originalité de ce livre repose sur le lien qui est établi entre les réformes économiques ou politiques et la corruption. Celle-ci demeure, en effet, un frein à la consolidation de la démocratie et au développement économique de la région. Or, contrairement à ce que d’aucuns pourraient imaginer, les réformes libérales consistant à réduire le nombre de fonctionnaires ou à privatiser, n’ont pas permis de mettre un terme à la corruption, et ont même dans certains cas accentuer ce fléau (voir les scandales qui ont entaché les présidences Color au Brésil en 1992, Perez au Venezuela en 1993 ou Salinas au Mexique). À l’issue d’une brève introduction qui resitue les enjeux et les problématiques de la corruption en Amérique latine, l’ouvrage se divise en trois parties. La première présente diverses approches théoriques. Dans le premier chapitre deux économistes montrent, à partir d’une analyse quantitative, les effets dévastateurs de la corruption sur la croissance. Après une brève description des données utilisées par les économistes ces dernières années, les auteurs exposent l’état de la littérature, puis analysent les causes et les principales conséquences de la corruption sur la politique, avant de présenter une rapide évaluation des mérites des approches juridiques et économiques sur le sujet. Après une présentation des approches traditionnelles sur la corruption, le deuxième chapitre revisite, à travers l’exemple argentin, les approches analytiques classiques et plaide en faveur de la mise en oeuvre de pactes d’intégrité. Le chapitre suivant note les similitudes entre les exemples latino-américain et italien, tout en insistant sur la relation qui existe entre l’expérience démocratique et l’évolution de la culture politique. Le dernier chapitre, écrit par une fervente partisane des politiques de lutte contre la corruption, Susan Rose-Ackerman, montre qu’aucune institution ne sera jamais totalement à l’abri de la corruption, car sans réelle réforme des bureaucraties, des initiatives telles les restrictions budgétaires et les privatisations ne permettront pas de réduire la corruption, mais seulement d’en modifier les acteurs et les formes. L’auteur se prononce, finalement, pour une la limitation des aides dans les pays où il n’y a pas de transparence. La deuxième partie étudie des cas concrets. Le chapitre cinq s’inscrit en faux contre l’idée selon laquelle le libéralisme économique et politique serait un remède à la corruption. L’auteur démontre que c’est dans les périodes de transition économique et politique que la corruption des élites se développe le plus. Le sixième chapitre montre, à travers une analyse minutieuse et fouillée des cas ...