Comptes rendus

China and the Multinationals. International Business and the Entry of China into the Global Economy, Robert Pearce (dir.), 2011, Northampton, ma, Edward Elgar, 204 p.[Record]

  • Jonathan Viger

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  • Jonathan Viger
    Département de sociologie, Université du Québec à Montréal

L’ouvrage dirigé par Robert Pearce regroupe un ensemble de contributeurs des départements de commerce international d’universités européennes, américaines et chinoises. Le thème central unissant les différents chapitres est la compréhension de la relation entre les entreprises multinationales (emn) et le développement économique de la Chine ainsi que son insertion au sein de l’économie globale. C’est en tenant compte de cet objectif que l’ouvrage peut être divisé en deux grandes parties. Les chapitres de la première partie traitent du flux entrant des investissements directs étrangers (ide) dans l’économie chinoise en mettant l’accent sur leur rôle de support de la croissance chinoise ainsi que sur l’étendue à laquelle ils ont participé à l’entrée de la Chine dans l’économie globale. Les chapitres de la seconde partie s’intéressent au contraire aux flux d’ide sortant de la Chine, en vue de définir les buts et les motivations stratégiques de l’expansion internationale des entreprises chinoises ainsi que d’analyser les sources de leur capacité à s’étendre à l’étranger afin de poursuivre différents objectifs. La première section de l’ouvrage débute avec un chapitre de Si Zhang et Robert Pearce exposant les résultats d’une étude menée auprès de filiales chinoises d’emn du secteur manufacturier portant sur leur positionnement stratégique. Deux tendances principales peuvent être dégagées de cette étude, la première étant que le marché chinois représente le principal contexte compétitif pour les opérations de ces entreprises. Le deuxième constat est que ce marché est approché de façon proactive par les entreprises, ce qui se traduit par une volonté d’adapter leur compétitivité à partir des dynamiques propres au marché intérieur chinois. Ce souci de réflexivité face à l’évolution de la demande intérieure s’exprime notamment par la création par ces entreprises de laboratoires de recherche et développement (r-d). Les deux chapitres suivants traitent de l’importance des activités de r-d dans le positionnement stratégique des entreprises multinationales en Chine. En premier lieu, le chapitre de Si Zhang nous montre comment les emn basées en Chine s’appuient sur un éventail de laboratoires qui ont le potentiel de former un réseau interdépendant favorisant l’innovation. Dans un deuxième temps, Feng Zhang et Robert Pearce confirment cette pratique par l’étude des cas des entreprises Ericsson et Samsung. En lien avec ces deux derniers chapitres, Feng Zhang nous propose ensuite une réflexion sur les sources des développements technologiques issus des activités chinoises des emn. Il en conclut que les entreprises tendent à trouver la source de leurs informations dans des connaissances externes qu’elles vont ensuite intégrer aux connaissances internes développées dans leurs départements de r-d. Le chapitre suivant, écrit par Simon Collinson et Yanxue Sun, traite de l’influence des facteurs institutionnels sur le mode d’exploitation des firmes par l’étude de la relation complexe entre l’État et les entreprises. Les deux auteurs rendent compte de la création d’entreprises hybrides au travers de coentreprises (joint ventures) unissant emn et sociétés d’État chinoises. Ce chapitre sert en quelque sorte de transition entre les deux parties du livre présentées plus haut, puisque ces firmes hybrides représentent non seulement une stratégie des emn pour établir des liens avec le marché chinois, mais également un moyen pour les entreprises d’État chinoises de s’internationaliser. L’ouvrage bascule ensuite vers l’analyse des emn chinoises et de leur insertion au sein de l’économie globale. Peter Buckley, Heinrich Voss, Adam Cross et Jeremy Clegg poursuivent dans la même veine que Collinson et Sun en démontrant l’importance de l’environnement ...