Introduction: Problématiques des sexesIntroduction: Gender issues

  • Joanna Kafarlowski

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  • Joanna Kafarlowski
    Natural Resources and Environmental Studies Program,
    University of Northern British Columbia and Research Associate,
    Canadian Circumpolar Institute,
    University of Alberta.
    Mailing address: 429 Berg Road,
    Gabriola,
    British Columbia VOR 1X2,
    Canada.
    gypsy_four@shaw.ca

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La recherche sur le genre reconnaît la complexe nature des relations entre femmes, hommes et enfants, ainsi que les rôles construits sociologiquement que chaque groupe adopte. À l'exception du champ de l'anthropologie, regarder la société inuit à travers la lentille du genre a rarement été l'objet d'enquêtes scientifiques sérieuses. Néanmoins, les récentes initiatives du Conseil de l'Arctique, incluant le Arctic Human Development Report («Rapport sur le développement humain dans l'Arctique») et les projets sur les dimensions humaines du changement environnemental arctique dans le cadre de la prochaine Année polaire 2007-2008, ont élargi l'étendue de la recherche nordique pour y inclure et documenter les vies et expériences des gens du Nord qu'ils soient femmes, hommes ou enfants. En 1986, le volume 10(1-2) d'Études/Inuit/Studies mettait l'emphase sur les perspectives anthropologiques et linguistiques du genre. Il incluait des articles de Lee Guemple, Bernard Saladin d’Anglure, Jarich Oosten, Ronald Lowe, Jean-Thierry Maertens, Louis-Jacques Dorais et Vladimir Randa, mais rien d’écrit par une femme.

Vingt ans après la publication du volume 10(1-2), le présent numéro sur le genre s'est certainement fait attendre! En adoptant une approche interdisciplinaire plus élargie, les auteurs, femmes et hommes, Inuit et non-Inuit, du Canada, des États Unis et du Groenland, étirent les frontières de la géographie, de l'anthropologie, des sciences politiques, de la sociologie et de la psychologie. Ils nous présentent des études empiriques de cas venant de l'Alaska, du Goenland, du Nunavik et du Nunavut. Incidemment, et pour démontrer l'importance et l'influence des recherches antérieures, la majorité des articles du volume de 1986 sont cités par les présents auteurs.

Les deux premiers articles considèrent les aspects sexués des ressources naturelles du Nunavut. Celui de Kerrie Ann Shannon, «On va tous à la pêche: Un mode d’acquisition pour hommes, femmes et enfants d'une communauté arctique» concerne la participation variée des résidents d'une communauté à des activités traditionnelles et présente le tournoi de pêche comme un exemple ethnographique alternatif d'une activité acquisitionnelle. L'article de Joanna Kafarowski, «Les dimensions sexuées de la santé environnementale, des contaminants et du changement global au Nunavik, Canada», donne un bref aperçu des rôles des femmes et hommes inuit lors d'activités de chasse, de l'identification des contaminants, et démontre comment chaque sexe aborde le problème de la contamination au plomb différemment.

Dans «La parité chez les Inuit et pourquoi elle n’a pas été acceptée dans la législature du Nunavut», Laakkuluk Jessen Williamson explore un autre aspect du genre dans la vie des Inuit. L'auteure décrit les circonstances historiques qui ont mené au plébiscite de 1997 sur la parité des sexes au Nunavut. L'article de Janet Mancini Billson, «Renverser le régime des genres: les complexités de la violence domestique chez les Inuit du Canada», explique comment les modes de la violence domestique à Pangnirtung (Nunavut) ont été façonnés par la relocalisation ainsi que par les changements socio-économiques et politiques. Cet article considère aussi les impacts de la création du Nunavut en 1999 sur la violence domestique. «Le genre de l'ours» par Christopher Trott propose qu'il existe une relation homologue entre le symbolisme entourant l'ours polaire et la catégorisation du genre chez les Inuit.

Deux notes de recherche complètent ce numéro thématique. Dans leur article «Les disparités entre les sexes dans l’enseignement postsecondaire chez les Inuit de l’Alaska: le symptôme d’un malaise masculin?», Judith Kleinfeld et Justin Andrews identifient les raisons à la base des disparités significatives entre les femmes et hommes inuit essayant d'obtenir des diplômes postsecondaires dans deux régions de l'Alaska. Enfin, dans «Les sphères des hommes et des femmes parmi des couples de Maniitsoq (Groenland)», Karla Jessen Williamson étudie les rôles contemporains des sexes au Groenland en interviewant des couples kalaallit (Inuit du Groenland).

Chaque article du volume 30(1) d'Études/Inuit/Studies présente une nouvelle perspective sur les relations de genre dans la société inuit d'aujourd'hui. Éspérons que ce numéro stimulera un dialogue sur le genre dans les communautés nordiques.

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Research focusing on gender recognises the complex nature of relationships between women, men and children as well as the socially constructed roles that each group adopts. With the exception of the field of anthropology, viewing Inuit society through the lens of gender has rarely been the object of serious scholarly inquiry. However, recent initiatives by the Arctic Council including the Arctic Human Development Report and projects on the human dimensions of Arctic environmental change associated with the upcoming 2007-2008 International Polar Year, have broadened the scope of northern research to emphasise and document the lives and experiences of northern peoples; women, men and children. Volume 10(1-2) of Études/Inuit/Studies, published in 1986, focused on anthropological and linguistic perspectives on gender and included articles by Lee Guemple, Bernard Saladin d’Anglure, Jarich Oosten, Ronald Lowe, Jean-Thierry Maertens, Louis-Jacques Dorais and Vladimir Randa, none of them written by a woman.

Twenty years after the publication of volume 10(1-2), this next issue on gender is, of course, long overdue! Adopting a wider interdisciplinary approach, contributors, both women and men, Inuit and non-Inuit, hail from across Canada, the United States and Greenland, and span the boundaries of geography, anthropology, political science, sociology and psychology. Empirical case studies from Alaska, Greenland, Nunavik, and Nunavut are presented. Incidentally, and to demonstrate the importance and influence of previous research, most articles of the 1986 issue are cited by the present authors.

The first two papers consider gendered aspects of natural resources in Nunavut. Kerrie Ann Shannon’s paper, “Everyone goes fishing: Understanding procurement for men, women and children in an Arctic community,” focuses on the diverse participation of community residents in traditional activities and presents the fishing derby as an alternative ethnographic example of procurement. Joanna Kafarowski’s paper, “Gendered dimensions of environmental health, contaminants and global change in Nunavik, Canada,” outlines the roles of Inuit women and men in hunting activities, and the identification of contaminants, and demonstrates how each gender constructs the lead contaminant issue differently.

In “Inuit gender parity and why it was not accepted in the Nunavut legislature,” Laakkuluk Jessen Williamson explores another aspect of gender in Inuit life. The author reviews historical circumstances leading up to the 1997 plebiscite on gender parity in Nunavut. Janet Mancini Billson’s paper, “Shifting gender regimes: The complexities of domestic violence among Canada’s Inuit” explains how patterns of domestic violence in Pangnirtung (Nunavut) have been shaped by resettlement, socio-economic and political changes. It also considers how these patterns are being impacted by the creation of Nunavut in 1999. “The gender of the bear” by Christopher Trott argues that there is an homologous relationship between the symbolism surrounding the polar bear and the categorisation of gender among Inuit.

Two short papers complete the thematic issue. In their article “Post-secondary education gender disparities among Inuit in Alaska: A symptom of male malaise?” Judith Kleinfeld and Justin Andrews identify reasons underlying significant disparities between Inuit women and men seeking postsecondary degrees in two regions of Alaska. Finally, in “Men and women’s spheres among couples from Maniitsoq (Greenland),” Karla Jessen Williamson investigates contemporary gender roles in Greenland through interviews with Kalaallit (Greenland Inuit) couples.

Each paper in volume 30(1) of Études/Inuit/Studies presents a fresh perspective on gender relations in Inuit society today. It is hoped that this issue will stimulate and promote further dialogue on gender in northern communities.