Recension

Grembowski, D. G. (2016). The practice of health program evaluation (2nd ed.). Thousand Oaks, CA: SAGE Publications[Record]

  • Patricia Vohl

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  • Patricia Vohl
    Université de Montréal

Les mammographies annuelles chez les femmes de plus de 50 ans permettent-elles de réduire la mortalité associée au cancer du sein ? Doit-on ouvrir des cliniques d’injection supervisées pour toxicomanes ou investir davantage dans les soins de fin de vie ? Les programmes de promotion de saines habitudes de vie permettent-ils de réduire les coûts de santé à long terme ? Voilà un inventaire restreint des nombreuses questions que nos sociétés se posent, depuis quelques décennies, en matière de santé et de services sociaux. Pour tenter de répondre à ces questions, le champ de l’évaluation de programme s’est développé et raffiné au point de devenir une discipline à part entière. La seconde édition de l’ouvrage de David E. Grembowski, intitulé The practice of health program evaluation et publié en 2016, expose les rudiments de l’évaluation de programmes en santé. Dans cet article, nous proposons une recension de cet ouvrage articulée en trois temps. Nous en présenterons d’abord une synthèse, pour ensuite en faire une critique. Nous terminerons par une discussion autour du potentiel d’utilisation de ce livre, tant en contextes universitaire que professionnel. D’entrée de jeu, Grembowski, de la University of Washington, propose la métaphore d’une « pièce de théâtre en trois actes » pour décrire le processus d’une évaluation de programme. En effet, pour l’auteur, ce type de démarche met en scène divers enjeux politiques avec lesquels les acteurs (bénéficiaires, intervenants, évaluateurs, gestionnaires, administrateurs, etc.) doivent inévitablement composer. L’acte 1 de cette prestation consiste à formuler des questions évaluatives, alors qu’à l’acte 2, l’évaluateur cherche à y répondre. Finalement, à l’acte 3, les réponses obtenues sont réinvesties, par différents acteurs, à des fins de prise de décisions. La description de ces trois actes forme la structure principale de l’ouvrage, soit trois sections. Ces dernières sont précédées d’une brève introduction aux chapitres 1 et 2, puis suivies d’un compendium, à la toute fin, pour clore l’ouvrage. Dans le chapitre 1, Grembowski définit les deux types d’évaluation en santé : l’évaluation de programmes et l’évaluation de systèmes. Il met aussi en relief les facteurs ayant contribué à la genèse et au développement rapide de ce champ d’expertise, notamment la multiplication du nombre de programmes sociosanitaires, la limitation des ressources, l’obligation de reddition de comptes, le développement d’une pratique médicale fondée sur des données probantes, etc. Au chapitre 2, Grembowski décrit de manière plus précise les trois phases de l’évaluation ainsi que le rôle particulier de l’évaluateur dans un tel exercice. Il aborde en outre les notions de standards d’évaluation ainsi que d’enjeux éthiques et culturels. Le contenu de l’acte 1, « Formuler les questions évaluatives », est approfondi dans le chapitre 3. Pour y parvenir, Grembowski propose quatre étapes, à savoir : 1) la spécification de la théorie du programme, 2) la spécification des objectifs spécifiques du programme, 3) la traduction de ces spécifications en questions d’évaluation, et, finalement, 4) la sélection de questions clés qui guideront les suites de la démarche. Vu l’importance pour l’auteur de la spécification de la théorie du programme, un accent particulier y est accordé avec la présentation détaillée de deux modèles conceptuels : la théorie de la cause à effet et la théorie de la mise en oeuvre. Vient ensuite la part la plus substantielle de l’ouvrage, celle consacrée à l’acte 2, « Répondre aux questions évaluatives ». Six chapitres forment cette section. Les chapitres 4 à 6 exposent les principaux devis de recherche pertinents en évaluation de programmes en santé, c’est-à-dire les études d’impact, les analyses coût-efficacité et les études d’implantation d’un programme. Les chapitres 7 à 9 présentent les notions statistiques nécessaires …