Notes et nouvelles

Réunion annuelle des géographes américains[Notice]

  • John M. Crowley

CAHIERS DE GEOGRAPHIE

Réunion annuelle des géographes américains

La cinquante-septième réunion annuelle de The Association of American Geographers - l'association des géographes professionnels aux Etats-Unis, a eu lieu du 28 août au 1er septembre 1961, sur le campus de Michigan State University, à East Lansing, Michigan. Plus de 600 géographes s'étaient inscrits à ce congrès.

Environ 80 communications scientifiques furent présentées pendant trois jours ; groupées en 15 séances, elles portèrent sur les sujets suivants : l'utilisation du sol, la géographie économique et la géographie de l'agriculture, la population et l'habitat, la population des Etats-Unis, les transports, la géographie urbaine, les villes du Midwest, la géographie politique, la géographie historique et la croissance économique, la géographie physique, la cartographie, les méthodes quantitatives, l'Europe et l'Union soviétique, l'Amérique « moyenne », et l'Amérique latine. On peut aisément noter l'importance très grande de la géographie humaine et économique en regard de celle de la géographie physique.

Deux innovations susceptibles d'améliorer la qualité de ces congrès ont été prises par le comité du programme : 1. toute personne désirant présenter une communication en avait envoyé le texte complet, plutôt qu'un simple résumé, avant le congrès ; 2. les textes de toutes les communications présentées avaient été distribués avant le congrès aux personnes choisies pour les commenter. II semble que le premier règlement a amélioré la qualité des communications et que le second a facilité la discussion après la présentation des communications.

Deux séances extraordinaires eurent lieu le soir, alors que furent; présentées des communications spéciales. La première, organisée par Monsieur Jan O. M. Brcek, le président de l'association, a pris la forme d'un débat sur les tendances contemporaines dans la méthodologie de la géographie. Des communications furent présentées par les quatre membres du pannel : William Warntz et Brian J. L. Berry, les avocats de l'utilisation des chiffres, des statistiques, et des modèles théoriques en géographie, et leurs opposants Fred E. Lukermann et David Lowenthal. Une vive discussion a suivi la présentation des communications et des commentaires. La seconde session fut organisée par Preston E. James, en mémoire de la géographe Ellen Churchill Semple. La plupart des participants étaient d'ailleurs d'anciens étudiants de mademoiselle Semple. Clarence F. Jones présida cette réunion où des communications furent présentées par Ruth E. Bough, Edward A. Ackerman, Charles C. Colby et John K. Wright.

Le lieu de la réunion - la ville de Lansing - et la région du Michigan méridional se prêtaient particulièrement bien aux excursions. On avait prévu pour ces excursions un horaire permettant de ne pas entrer en conflit avec les séances de communications. La première excursion a permis d'étudier la dispersion urbaine dans la zone métropolitaine de Lansing. La seconde a porté sur les aspects physiques du Michigan méridional, en particulier sur les dépôts glaciaires dont on trouve des exemples excellents dans la région.

Le banquet traditionnel a été le couronnement du congrès. Le président honoraire C. Warren Thornthwaite a prononcé un discours intitulé The Way Ahead. Au cours du banquet on a également décerné les prix d'honneur de l'Association pour l'année écoulée. The Outstanding Achievement Award fut présenté à Charles B. Hitchcock, le directeur de The American Geographical Society. Il faut remarquer qu'une des personnes qui ont reçu le Award for Meritorious Contributions to the Field of Geography a été un Canadien, F. Kenneth Hare, (( pour sa contribution originale à la climatologie dynamique, à la biogéographie et à la connaissance des régions nordiques, pour ses efforts en vue de stimuler la coopération mondiale en climatologie et la création ...