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Editor’s IntroductionIntroduction de l’équipe éditoriale

Corps de l’article

With this issue, CuiZine is delighted to showcase work from across the academic spectrum and beyond. In total, this issue comprises ten contributions from ten different backgrounds. Suffice it to say: food unites.

This issue includes four research articles, each of which tackles the object of food through a different disciplinary lens. Leila M. Farah’s piece “Meatscapes” offers an innovative way of studying the process of food transformation in the context of early settlement in Montreal. Rather than focusing exclusively on the production of food, i.e. the processing techniques used to transform livestock, she explores how place, space, landscape, architecture and food intersect. Her research has garnered acclaim for its innovative contribution to ‘animating’ the past and for its multidisciplinary, mixed-methods approach. All too often, the significance of mundane objects escapes critical analyses; however, Farah astutely shows how even the most simple of objects—a floor plan, ice houses, animal bones—can contribute to shedding new light on historical food practices.

In a similar vein, Alexandra Ketchum’s work on the topic of feminist restaurants and cafés in the 1970s and 1980s shows that almost every aspect of these spaces and the food that was served was intentional, in turn elucidating elements of the dining experience that may have otherwise gone unscrutinised. What may have initially seemed as innocuous was in fact grounded in various tenets of feminist ideologies. For instance, the art on the restaurant or café walls was likely to be on exhibit because of its connection to a female artist or to feminist themes, not solely for the sake of décor or esthetic value. Vegetarian and vegan dishes were not on the menu because of their mainstream appeal exclusively, but rather because these modes of cooking aligned with feminist principles. Ketchum’s holistic analyses of feminist restaurants is revealing of intersectional business models that still have currency today, at a time when many restaurant and food-industry businesses are seeking to be more socially and environmentally responsible.

Activist Zoe Matties also addresses the theme of social responsibility in her piece on the subject of food sovereignty and decolonization in Canada. Situating her piece within the larger frameworks of feminist studies and decolonial research, Matties examines alternative food discourses as a means to contest colonial food systems (and colonial systems more broadly) that contribute to food insecurity and health issues within Indigenous populations. Her work is topical and necessary given the fact that, food sovereignty is directly related to self-determination and better healthcare outcomes for these populations. Her proposition to use discomfort as a catalyst for change is also a thought-provoking contribution.

Examining how food plays a role in cultural stigmas is an idea Nicolas Fabien-Ouellet addresses in his piece on the popular Québécois dish, poutine. He posits that the ‘Canadization’ of the dish presents a relative threat to the absorption of Québécois culture. That said, despite this more critical analysis, Fabien-Ouellet’s piece also invites the reader to tap into nostalgia: those late nights spent out on the town, when calories didn’t matter and hangovers were fought with gravy and cheese curds. His piece is entertaining as much as it is informative and it will likely leave most readers craving a bite or two of this Québécois staple.

As promised in our last issue, we have sought to include more multimedia and creative content. Specifically, in this issue, we have two very engaging creative contributions. The first is Sharon Roseman’s selection of autoethnographic poems that play on the themes of loss and continuity. Her poetry mourns but also celebrates her late mother and late grandmother through memories shared in the kitchen. Her work also shows the complexity and nuances associated with culinary identities: these are forged not only through the use of specific techniques or ingredients, but through language, place, heritage and family.

The second creative contribution is Joanna C.F. Turner’s series of food illustrations. Turner, a former food critic and perennial food enthusiast, explains that while she has only recently taken up food illustration, illustrations of food have been an integral piece of her childhood reading experience. Tracing a brief history of food illustration, Turner indicates the omnipresence of food illustration and its significance in translating food prose into a visual medium.

Our issue concludes with four critical reviews. Anna Demay returns with an overview of the recent Québécois publication Dinette. Also returning is Jean-Philippe Laperrière with his assessment of David Evan’s Food Waste, a timely piece about consumption, surplus, and food-related behaviours. Lisa F. Clark favourably reviews Howards’ Concentration and Power in the Food System, a monograph that has received much attention in the field. Finally, Katherine St-Louis reviews Gold Rush Grub, a historical and entertaining book that also offers readers recipes from the gold rush era of the 19th century.

We hope this issue will entertain as much as it will call to thought and to action.

We are also currently looking for submissions on the topic of food and social media, as well as on the topic of foodways in the Canadian Prairies for next year’s issue. We welcome contributions from graduate students, emerging and established researchers, industry experts and creative contributors. For more information, or to submit a paper, please contract cuizine@ustboniface.ca.

Bonne dégustation!

Ce numéro est composé de dix soumissions rédigées par des auteurs à tous niveaux de leur carrière, à l’université comme ailleurs. Nous sommes fiers de publier des contenus en provenance d’une diversité de voix et d’expériences. On le sait : le fait alimentaire uni.

Chaque article de fond aborde l’objet alimentaire sous une différente perspective disciplinaire. Dans le cas de « Meatscapes », article rédigé par Leila M. Farah, on nous présente une façon novatrice de concevoir le passé culinaire de Montréal. Au lieu d’analyser les processus de transformation de manière isolée, Farah décortique tout un univers, passant par l’architecture, les paysages, l’alimentation et la production. Elle s’intéresse notamment aux produits d’origine animale (le bétail, plus particulièrement). Sa recherche a été reconnue pour sa contribution novatrice et pour sa capacité à ‘animer’ le passé. La méthodologie multidisciplinaire a aussi été évaluée positivement. Souvent, l’apport et la valeur significative des objets communs sont négligés; or, Farah montre qu’au contraire, ces objets nous permettent de mieux comprendre les pratiques du passé.

À son tour, Alexandra Ketchum propose une analyse des restaurants et des cafés féministes des années 70 et 80. L’hypothèse avance que les décisions prises par les propriétaires et par les équipes de cuisine étaient motivées par des principes féministes. Par exemple, le choix de l’art affiché sur les murs ou le choix des mets au menu (les plats végétariens et végétaliens, par exemple) était plus souvent motivé qu’autrement, et ce, afin de mettre en valeur les femmes. L’analyse de ces restaurants et cafés est révélatrice de modèles d’affaires fondés sur les principes de l’intersectionnalité pouvant fort probablement servir d’inspiration pour d’autres commerces contemporains.

Zoe Matties, activiste, soulève également la problématique de la responsabilité sociale dans un article portant sur la souveraineté alimentaire et la décolonisation au Canada. S’inspirant d’un cadre théorique à la fois féministe et décolonial, l’auteure analyse les discours de pratiques alimentaires alternatives comme moyen de contester les systèmes coloniaux existants qui briment la santé et l’alimentation des peuples autochtones. Sa recherche a une portée pertinente à l’heure des revendications actuelles dans les médias. La souveraineté alimentaire est essentielle au processus d’autodétermination et à la santé de ces peuples. La notion d’inconfort comme vecteur pour favoriser le changement est également intéressante.

Nicolas Fabien-Ouellet propose une réflexion sur l’absorption culturelle de certains mets et, par extension, certaines cultures. Se servant de l’exemple de la poutine, Fabien-Ouellet explique que la « canadianisation » croissante de la poutine contribue en quelque sorte à « effacer » ses racines québécoises. Par contre, cet article ne fait pas simplement état de l’appropriation culturelle, mais propose également un parcours narratif nostalgique : les soirées bien arrosées entre amis, sans le moindre souci pour les calories, la sauce brune et les grains de fromage comme cure « thérapeutique » pour les lendemains de brosse… Article à la fois ludique et informatif, nous sommes persuadés que certains auront le goût de passer une commande chez Chez Ashton ou chez La Belle Province à la suite de leur lecture.

Fidèles à notre promesse quant aux contenus multimédias et créatifs, ce numéro contient deux soumissions créatives se servant de différents médias. Sharon Roseman se sert de la poésie auto-ethnographique pour rendre hommage à sa mère et à sa grand-mère. À travers les souvenirs partagés à cuisiner, elle illustre la complexité des identités culinaires qui sont forgées non seulement par le choix d’ingrédients ou le type de cuisine, mais aussi à partir de la langue, l’héritage, la famille, etc.

Joanna C.F. Turner a créé une série récente d’illustrations ayant pour objet la nourriture. Cuisinomane assumée, elle discute de son nouvel intérêt pour l’illustration en se remémorant des illustrations de ses livres d’enfance. Elle offre un survol de l’évolution de ce type d’illustration et souligne son omniprésence dans diverses sphères culinaires. L’illustration sert, effectivement, comme moyen de traduire la narration culinaire en représentation visuelle.

Dans notre dernier volet, nous proposons quatre comptes rendus critiques. Anna Demay offre ses impressions sur la nouvelle publication québécoise Dinette. Jean-Philippe Laperrière évalue le manuscrit de David Evans Food Waste qui porte sur une problématique contemporaine : le gaspillage, la surconsommation et les habitudes alimentaires. Lisa F. Clark fait le point sur Concentration and Power in the Food System et évalue l’ouvrage favorablement. Finalement, Katherine St-Louis discute de l’ouvrage Gold Rush Grub, qui, comme le nom l’indique, porte sur les recettes, les habitudes alimentaires et culinaires au 19e siècle à l’époque de la ruée vers l’or.

Nous espérons que ce numéro divertira autant qu’il inspirera la réflexion et l’action.

Nous sommes également à la recherche de soumissions sur les sujets suivants : les médias sociaux et le fait alimentaire, et les cultures culinaires des Prairies canadiennes. Nous acceptons des soumissions d’étudiants aux cycles supérieurs, de jeunes chercheurs et de chercheurs établis, d’experts, et de collaborateurs se spécialisant dans les domaines de création artistique. Pour de plus amples renseignements, ou pour soumettre vos contenus, veuillez communiquer auprès de cuizine@ustboniface.ca.

Bonne dégustation!