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Comptes rendus

Chinese Economic Statecraft: Commercial Actors, Grand Strategy, and State Control, William J. Norris, 2018, Ithaca, Cornell University Press, 303 p.

  • Philippe Martin

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  • Philippe Martin
    École d’études politiques, Université d’Ottawa Ottawa, Canada

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L’ascension de la Chine au rang de grande puissance économique et l’accroissement de ses investissements à travers le monde ont suscité l’attention grandissante des chercheurs et des décideurs politiques. Pourtant, les travaux existants omettent souvent le fait que la plupart des transactions économiques internationales, par exemple l’achat ou la vente de matières premières, les investissements ou bien la construction d’usines, sont généralement réalisées par des entités commerciales, notamment des multinationales, et non par les États eux-mêmes. Par conséquent, lorsqu’une politique étrangère parvient à atteindre ses objectifs, ces études ne parviennent pas à y saisir complètement la complexité des aspects économiques de la puissance des États ou le rôle des acteurs commerciaux. S’inscrivant dans la lignée de travaux récents dans le domaine, Norris cherche à combler ces lacunes en se penchant sur l’economic statecraft, qu’il définit comme « la manipulation par l’État des activités économiques internationales à des fins stratégiques » (p. 3). Plus particulièrement, Norris souhaite comprendre les raisons qui sous-tendent la capacité variable de l’État lorsqu’il s’agit de mobiliser des acteurs commerciaux, par exemple des multinationales, des entrepreneurs ou des fonds d’investissement. L’auteur se concentre sur l’enjeu du contrôle : pourquoi et quand l’État chinois est-il capable de mobiliser ou de façonner le comportement de certains acteurs commerciaux afin que ceux-ci contribuent à ce que la Chine atteigne ses objectifs stratégiques ? Pour répondre à cette problématique, l’auteur développe dans les deux premiers chapitres un cadre analytique inspiré de la théorie de l’agentivité (agency). Selon Norris, la capacité d’un État de contrôler des acteurs commerciaux dépend de cinq facteurs : le degré de concentration du marché, l’unité du gouvernement (qui découle elle-même de la relation entre le gouvernement central et les paliers locaux, du degré de factionnalisme au sein des élites et de l’unité de la bureaucratie), la compatibilité entre les objectifs de l’État et ceux des acteurs commerciaux, la nature du lien hiérarchique qui les unit et, finalement, l’équilibre relatif entre les ressources à leur disposition. Par exemple, un État « divisé » aura de la difficulté à contrôler le comportement d’un acteur commercial, surtout si leurs intérêts divergent. Évidemment, un État « unifié » pourra plus facilement façonner le comportement d’une firme dont les intérêts commerciaux sont compatibles avec ceux de l’État. Selon Norris, le cas de figure le plus intéressant survient lorsqu’un État unifié, dont les objectifs en matière de politique étrangère sont jugés incompatibles avec ceux d’une entité commerciale pouvant compter sur de vastes ressources, souhaite mobiliser (« contrôler ») cette dernière. L’analyse empirique repose sur sept études de cas très différentes, mais hautement pertinentes, chacune disposant d’un chapitre entier. Les études de cas sont rassemblées autour de trois thèmes principaux. Tout d’abord, Norris examine les investissements de compagnies étatiques chinoises dans le secteur des ressources naturelles (c’est-à-dire le pétrole et le minerai de fer). Ensuite, l’auteur considère les préférences politiques d’exportateurs de fruits et d’entrepreneurs taiwanais partisans de l’indépendance en réponse à l’évolution des politiques économiques de la Chine. Enfin, Norris consacre trois chapitres aux fonds d’investissements souverains chinois (dont la conception et le but diffèrent considérablement) : la Caisse nationale de sécurité sociale, l’Administration nationale du contrôle des changes et la Société chinoise d’investissement. Il s’agit indubitablement d’un ouvrage remarquable par l’ambition et la qualité de son effort théorique, sa richesse empirique et l’élégance de son dispositif méthodologique, qui permet à l’auteur d’effectuer une analyse rigoureuse, basée sur deux ans de travail de terrain en Chine continentale et à Taïwan. Néanmoins, il faut noter que Norris s’inscrit de façon générale dans une approche des Relations internationales qui vise l’élaboration …