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L’Europe – un ami de l’Afrique ?Europe: A friend of Africa?Europa – ein Freund Afrikas?

  • Dietmar Köveker

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  • Dietmar Köveker
    Directeur / Editor / Herausgeber

Corps de l’article

La présente livraison d‘EUROSTUDIA. Revue transatlantique de recherche sur l’Europe poursuit les analyses entamées dans le cadre du numéro précédent (voir Éditorial à EUROSTUDIA, no. 1/2007). On s’était proposé de questionner le rôle que joue l’Europe aux différents niveaux de ses rapports multilatéraux et des relations internationales en tant que telles. A-t-on raison de penser qu’après les expériences dévastatrices de l’âge des explorations et de l’ère de la colonisation, l’Europe s’est détournée d’une politique agressive en faveur d’une attitude pacifique caractérisée par la volonté de soutenir les anciennes victimes de son expansionnisme dans leurs efforts de surmonter les handicaps d’un passé troublant ? Ou a-t-on simplement raffiné les méthodes, élaboré des discours plus rusés, plus séduisants ? Le présent numéro s’attaque à cette problématique sous l’angle des rapports Afrique – Europe. Les cinq articles en représentent autant d’études de cas allant d’analyses du rôle de la France dans la gestion de conflits en Afrique subsaharienne à une réflexion sur l’actualité d’Aimé Césaire, en passant par un examen des avatars de l’expérience colonialiste dans le cadre des développements politiques et culturels postcoloniaux.

Même si ces quelques approches ne permettent qu’une analyse très sélective de la complexité des rapports Afrique – Europe, l’ensemble des contributions est apte à rappeler que le verdict d’Aimé Césaire qualifiant cette dernière de « spirituellement indéfendable » est loin d’être dépassée.

This issue of EUROSTUDIA. Transatlantic Journal for European Studies continues to analyze different aspects of Europeanization in a global context. As has already been the case with the previous issue (see Editorial of EUROSTUDIA, No. 1/2007) the objective is to shed light on Europe’s role on the different levels of its multilateral and international relations. Are we right to think that after the atrocities of the age of discoveries and colonialism Europe completely turned away from its former aggressive politics in order to support its past victims in their attempt to live up to Western levels of economic prosperity and political stability? Or do we rather have to state that Europe continues, at times in competition with at times hand in hand with the US, to very actively impose its interests on the international level, just in a more sophisticated way and by developing more elaborate, more seductive discourses?

The present issue of EUROSTUDIA is dedicated to this aspect of Europeanization under the specific angle of the relationship between Europe and Africa. The five articles presented here are as many case-studies on the topic running from an analysis of France’s conflict management in sub-Saharan Africa and a study on the repercussions of the colonialist experience for postcolonial politics and culture to a reflection on the persisting pertinence of Aimé Césaire’s Discourse on Colonialism.

In doing so, this issue obviously covers only a very limited range of aspects regarding today’s relationship between Africa and Europe. However, as a whole it provides sufficient evidence that Aimé Césaire’s verdict characterizing Europe as “spiritually unjustifiable” continues to seriously challenge Western self-understanding.

Die neue Ausgabe von EUROSTUDIA. Transatlantische Zeitschrift für Europaforschung fährt mit der Analyse ausgewählter Aspekte der Europäisierung im globalen Kontext fort, die bereits im vorangegangenen Heft begonnen wurde (siehe das Editorial von EUROSTUDIA, Nr. 1/2007). Zielsetzung ist nach wie vor die Untersuchung europäischer Politik auf den verschiedenen Ebenen und in den verschiedenen Institutionen der bi- und multilateralen internationalen Beziehungen. Eine der dieses Unterfangen motivierenden Leitfragen lautet, ob es denn zutrifft, dass Europa nach den in seinem Namen im Zeitalter der Entdeckungen und im Kolonialismus begangenen Verbrechen zu einer zivilen Politikform gefunden habe, in deren Zentrum die Unterstützung der vormaligen Opfer seines Expansionsdrangs auf ihrem Weg „nachholender Entwicklung“ steht. Oder fährt Europa eher – mehr oder minder ungerührt – fort, sehr offensiv und zielgerichtet (mal mit den USA, mal in Konkurrenz mit ihnen) die eigenen Interessen auf dem internationalen Parkett durchzusetzen, bloß in raffinierterer Form und unter Verwendung einer verführerischeren Sprache?

Das vorliegende Heft behandelt diesen Aspekt der Europäisierung im speziellen Hinblick auf die gegenwärtigen Beziehungen zwischen Afrika und Europa. Die hier versammelten fünf Aufsätze sind ebenso viele Fallstudien zu dieser Problematik und reichen von einer Analyse des französischen Krisenmanagements in Schwarzafrika und einer Studie zu den Nachwirkungen der Kolonialerfahrung in nachkolonialer Politik und Kultur bis hin zu einer Reflexion über die beunruhigende anhaltende Aktualität von Aimé Césaires Diskurs über den Kolonialismus.

Selbstverständlich wird damit nur ein sehr begrenzter Ausschnitt dieses weiten Problemfeldes erfasst. In seiner Gänze führt das Heft dessen ungeachtet vor Augen, dass Aimé Césaires Verdikt, Europa sei “spirituell nicht zu verteidigen“, auf irritierende Weise aktuell geblieben ist.