Comptes rendus

Riser, J. (sous la direction de), 1999. Le Quaternaire. Géologie et milieux naturels . Dunod, Paris, 313 p., 60 fig., 17 x 24 cm, 42,22 $ can. ISBN : 2 10 004100 2 (avec la participation de J.-M. Bartintzeff, R. Bonnefille, M. Fontugne, J.L. Guendon, C. Guerin, J. Nicod, S. Occhietti, M. Patou-Mathis, J.P. Pautreau, D.D. Rousseau, J. Vaudour et D. Vialou). [Notice]

  • Marie-Anne Geurts

Title : COMPTES RENDUS

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Keywords :

Author : Marie-Anne GEURTS

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352 COMPTES RENDUS

Géographie physique et Quaternaire, 54(3) 2000

RISER, J. (sous la direction de), 1999. Le

Quaternaire. Géologie et milieux naturels. Dunod, Paris, 313 p., 60 fig., 17 x 24 cm, 42,22 $ can. ISBN : 2 10 004100 2

(avec la participation de J.-M. Bartintzeff,

R. Bonnefille, M. Fontugne, J.L. Guendon, C. Guerin, J. Nicod, S. Occhietti,

M. Patou-Mathis, J.P. Pautreau, D.D.

Rousseau, J. Vaudour et D. Vialou).

L'ouvrage s'organise en 10 chapitres. Le

premier intitulé " Originalité et diversité du Quaternaire " introduit le lecteur aux principales formations géologiques et aux méthodes d'étude du Quaternaire. Le lecteur sera heureux de trouver une explication consistante de la racémisation des acides aminés et des méthodes basées sur les phénomènes radiatifs. On pourra cependant reprocher à cette partie du livre l'absence de graphiques. Ceux-ci auraient facilité sa compréhension. Le deuxième chapitre intitulé " De la fin du Tertiaire, prologue au Quaternaire " met l'accent sur les changements de polarité magnétique, l'extension de la cryosphère, les mouvements tectoniques et l'apparition progressive de la faune et de la flore actuelle avec, en ce qui concerne la faune, un accent sur la transition Pliocène-Quaternaire. Il traite également des primates et relate l'émergence des Hominidés.

Dans le troisième chapitre, intitulé " Les soubresauts de la terre ", l'accent est mis sur le volcanisme, les datations qu'on peut obtenir avec les tephras, ainsi que les conséquences du volcanisme sur l'humanité. La section se rapportant aux séismes et la néotectonique traite des événements instantanés et des événements continus. On découvre dans ce chapitre des termes peu fréquents en géomorphologie, tels que pouzolane et bradysismiques. Les fluctuations des milieux polaires, circumpolaires et tempérés forment un quatrième chapitre de 57 pages qui traite des processus d'érosion et de sédimentation glaciaire ainsi que des formes et de la stratigraphie glaciaire. Ce chapitre décrit brièvement des formes héritées d'un climat périglaciaire ; des modèles et dépôts colluviaux et alluviaux des formations lacustres et palustres ; des migrations des rivages ; de la sédimentation et des modèles littoraux ; du karst dans les régions froides et tempérées. Finalement, il renferme un long sous-chapitre sur les formations karstiques traitant notamment des variations des taux de dissolution, du rôle des phases morphoclimatiques, ainsi que de la signification et de la problématique des phases endokarstiques.

Le cinquième chapitre traite des milieux méditerranéens et décrit les modelés glaciaires et périglaciaires, les alluvions, les formations littorales quaternaires, le karst du domaine méditerranéen, les formations travertineuses et les encroûtements calcaires. Le chapitre six décrit la faune et les hommes comme reflets des glaciations et des interglaciaires. Le chapitre sept traite des zones subtropicales arides et des déserts chauds. Formes, processus, dépôts actuels et fossiles ainsi que de la faune et des hommes avant les déserts.

Les milieux tropicaux humides sont décrits dans le 8e chapitre qui met l'accent sur la répartition de la végétation et l'altération des sols. La morphologie quaternaire des fleuves tropicaux ; les formations lacustres, qui témoignent des paléoclimats ; les littoraux, le karst, la faune y sont également décrits. Le chapitre se ferme sur la question à savoir si ces milieux constituent effectivement le berceau de l'humanité. On passe ensuite au chapitre portant sur les caractères et la dynamique des océans actuels et des climats quaternaires. Le chapitre traite aussi des propriétés physiques et chimiques de l'eau ainsi que des structures verticales et la circulation thermohaline des océans, la circulation atmosphérique et les courants océaniques de surface pour se terminer sur le modèle de circulation générale ...