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Comptes rendus

Hambrey, Michael et Alean, Jürg, 2004. Glaciers, 2e édition. Cambridge University Press, Cambridge, 394 p., 220 fig. coul., 7 tabl., 24,6 x 18,9 cm, 65 $ CAN, ISBN 0-521-82808-2 (couverture rigide)[Notice]

  • Andrée Bolduc

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  • Andrée Bolduc
    Commission géologique du Canada

Le livre « Glaciers », couverture rigide, 350 pages divisées en 16 chapitres, comprenant un glossaire, une sélection bibliographique, un index des localités mentionnées dans le livre et un index des sujets, est certainement un des livres les plus richement illustrés sur le marché. Les photographies, abondantes et pertinentes, proviennent de toutes les régions du globe, quoiqu’il y ait une sous-représentation des glaciers nord-américains. Avant de passer en revue les thèmes et sujets abordés, on doit d’abord souligner que l’ouvrage, bien écrit, relève du style « Grands Explorateurs » plutôt que rigoureusement scientifique. Le texte est descriptif et truffé d’anecdotes, qu’elles soient arrivées aux auteurs eux-mêmes, à des collègues, ou même qu’elles fassent partie de la petite histoire régionale et soient reprises au fil du temps. Dans les 16 chapitres, à l’exception de quelques tableaux empruntés à des groupes de travail spécifiques, aucune référence n’appuie les informations fournies. La sélection bibliographique à la fin du livre est succincte ; seulement 13 choix sont offerts, dont la première édition du volume actuel. Néanmoins, les principaux ouvrages récents sont répertoriés. Les auteurs réfèrent également à leurs pages Web personnelles pour une sélection de sites accessibles sur Internet. On se questionne sur le lectorat visé par ce livre. On pourrait croire qu’il serait adéquat pour une introduction universitaire sur le sujet « Glaciers et paysages glaciaires ». Ce livre n’est toutefois pas un ouvrage académique, mais un documentaire. Il reste un très beau volume à faire connaître à quiconque est fasciné par les glaciers et qui désire en apprendre un peu et surtout qui veut en voir beaucoup sur le sujet. Sans diminuer l’apport indiscutable de ce livre à la vulgarisation scientifique, il a certainement plus sa place sur la table à café du salon que comme ouvrage de référence dans une bibliothèque universitaire. Considérant le nombre d’illustrations, marque d’excellence de ce livre, chaque chapitre ne peut que survoler les aspects les plus caractéristiques du thème abordé, sans explorer en profondeur aucun d’entre eux. Le livre aborde toutefois des sujets qui sont peu courants dans les ouvrages plus académiques. Ainsi, un chapitre entier est consacré à la vie sauvage sur et en bordure des glaciers et un autre traite de l’intérêt économique des glaciers, leur utilisation pour l’irrigation, la génération de l’énergie et comme moteur touristique de premier plan. Par ricochet, les auteurs traitent aussi des conséquences probables de la fonte des glaciers sur les activités économiques locales. C’est grâce à ces chapitres que le livre se démarque. L’organisation du livre est assez logique, mais certains chapitres surgissent hors-contexte. Les titres de certains chapitres sont accrocheurs. Ainsi, on débute le livre avec « Earth, the icy planet » qui traite de la distribution actuelle des glaciers (en ignorant complètement les Torngats, y compris sur la carte de localisation mondiale) et de leur distribution passée. Les chapitres 2 (The glacier family), 3 (Birth, growth and decay of glaciers), 4 (Fluctuating glaciers) et 5 (Ice on the move) traitent des glaciers comme tels, les différents types, comment ils naissent et meurent, comment ils bougent et fluctuent. Les chapitres 4 et 5 auraient gagné à être inversés. Des thèmes aussi variés que la transformation de la neige en glace, les études sur les bilans de masse, les crues glaciaires, la récession des glaciers due aux activités humaines, les crevasses et autres formes indiquant le mouvement de la glace sont traités. Les chapitres 6 (Nature’s conveyor belt) et 7 (Ice and water) sont consacrés aux processus d’érosion et à la production d’eau de fonte. On …