Comptes rendus

VERNEY, Jack, O'Callaghan: the Making and Unmaking of a Rebel (Ottawa, Carleton University Press, “The Carleton Library Series”, no 179, 1994), 258 p.[Notice]

  • Pierre Tousignant

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  • Pierre Tousignant
    Département d'histoire, Université de Montréal

L'active et mouvementée carrière d'Edmund Bailey O'Callaghan - ce fervent patriote irlandais que le destin appela à jouer le rôle de principal lieutenant anglophone de Louis-Joseph Papineau - méritait d'être mieux connue. La parution de sa biographie dans la prestigieuse collection d'ouvrages historiques de la "Carleton Library Series" contribuera à remédier, au moins partiellement, à ce que l'on pouvait jusqu'alors considérer comme une regrettable lacune historiographique. Malheureusement, l'auteur Jack Verney ne saurait prétendre l'avoir comblée.

Dans sa préface, l'auteur fait état de l'absence d'études fouillées sur ce personnage "négligé" par l'historiographie pour justifier la raison d'être de son ouvrage biographique. Il relève la dissertation doctorale du jésuite Francis Shaw Guy intitulée Edmund Bailey O'Callaghan: a Study in American Historiography (1797-1880), publiée il y a plus de soixante ans, en 1934, par la Catholic University of America de Washington. Mais cette étude compor-

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tait, au dire de Jack Verney, de telles "déficiences" - notamment quant à l'éprouvante expérience "canadienne" de cet immigré irlandais - qu'il jugea nécessaire d'y "remédier".

Convaincu d'oeuvrer en terrain laissé pratiquement en friche depuis la prospection du "révérend" F. S. Guy, Jack Verney entreprit sa fouille documentaire pour retracer les différentes étapes de la vie mouvementée de ce valeureux migrant irlandais. Vraisemblablement peu familier avec les instruments d'investigation bibliographique utilisés en milieu universitaire, cet ancien instituteur et directeur d'école à la retraite paraît avoir "négligé" de s'enquérir de l'évolution du dossier O'Callaghan depuis la parution, en 1972, de l'article de Jacques Monet dans le tome X du Dictionnaire biographique du Canada. Eût-il consulté attentivement les Dissertation Abstracts International (DAI-A 48/01, p. 202, juillet 1987) qu'il aurait découvert l'existence d'une thèse doctorale intitulée Edmund Bailey O'Callaghan: Irish Patriote, soutenue en décembre 1986 à l'université Concordia par Robert Charles Daley.

La recherche de Daley fut d'emblée axée sur une problématique de thèse qu'il s'est évertué à démontrer tout au long de sa dissertation fort justement intitulée. L'action et la pensée d'O'Callaghan, notamment durant la période cruciale de ses engagements politiques qui le lièrent à Louis-Joseph Papi-neau, sont analysées à la lumière du profond patriotisme irlandais qui l'anima durant toute sa vie et sous-tendit son libéralisme même.

C'est en toute ignorance de la thèse de Robert Charles Daley que Jack Verney a mené sa recherche biographique qu'il s'est efforcé de bien documenter par un dépouillement méthodique des principales sources conservées dans divers dépôts d'archives. Il a su tirer parti des nombreux écrits laissés par O'Callaghan, tout particulièrement de son abondante et précieuse correspondance personnelle. L'habile utilisation de cette documentation a sans doute séduit l'équipe éditoriale de la "Carleton Library Series".

L'approche analytique de Jack Verney contraste nettement avec celle de Daley, son objectif premier étant de retracer dans une forme narrative les différentes étapes de l'active carrière de cet entreprenant migrant irlandais. Dix des douze chapitres que comporte le livre sont consacrés à sa carrière "nord-américaine" qu'il répartit en deux grandes phases: "canadienne", de 1823 à 1837, et "étatsunienne", de 1837 à sa mort en 1880. L'intitulé de l'ouvrage renvoie à la sommaire caractérisation de chacune de ces deux phases: "The Making of a Rebel", pour la première, et "The Unmaking of a Rebel", pour la seconde.

Loin de pousser l'analyse de la pensée et de l'action de son personnage en vue de trouver une certaine cohérence dans ses ...