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Lu pour vous

Peter VanKatwyk, Spiritual Care and Therapy: Integrative Perspectives, Waterloo, Wilfrid Laurier University, 2003, 197 pages

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Constatant l’intérêt pour une spiritualité appliquée aux professions d’aide, l’auteur propose ici des perspectives intégrant diverses dimensions spirituelles aux approches d’intervention sociale. Tant les moments de crise, les pertes, que les expériences de tous les jours constituent des occasions privilégiées où le volet spirituel se doit d’être exploré. Intervenant d’expérience, VanKatwyk applique ces principes à de multiples approches d’intervention, surtout dans le domaine des interventions individuelles et de groupe. Il propose des réflexions qui font appel tout autant à nos connaissances (what to know), à nos actions (what to do), qu’à nos valeurs d’être (what to be). Qui plus est, il sait présenter ses observations sous forme de tableaux fort éloquents qui pourraient bien servir dans le contexte de cours ou de toute autre présentation.

Pasteur et professeur, l’auteur part des traditions pastorales classiques et passe en revue plusieurs perspectives qui abordent l’intervention à partir de la dimension spirituelle du care. Pour ce faire, il créé plusieurs termes ou expressions, dont « méta-empathie », terme désignant l’empathie qui intègre le volet spirituel et l’aide transcendante, expression qui vise à situer la spiritualité au coeur des pratiques sociales, et à faire renaître nos rapports avec le sacré. En cours de route, il critique les thérapies conventionnelles puisqu’elles se consacrent principalement au diagnostic des personnes et à l’interprétation de leurs problèmes plutôt qu’à l’aide véritable.

En somme, il s’agit là d’un texte intéressant pour toute personne voulant approfondir la dimension pastorale de l’intervention sociale. Pour VanKatwyk, l’intervention est un reflet de nos croyances, certes, mais surtout de notre état intérieur. Un état d’harmonie et de transcendance est essentiel à notre tâche professionnelle. Par ailleurs, la dimension idéologico-politique d’une intervention spirituelle est à peu près absente du texte. C’est davantage le volet clinique de l’intervention auprès d’individus et de familles qui intéresse l’auteur.